“Lo que hicieron con el más pequeño de mis hermanos, lo hicieron conmigo”.

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Estipendio para sacerdotes en Tanzania

Los católicos son una pequeña minoría en la Diócesis de Tunduru-Masasi, que se encuentra en el extremo sur de Tanzania, en la frontera con Mozambique. Mientras que cerca del 85% de los habitantes de esta zona son musulmanes, solo el 11%, un poco más de 100.000 personas, son cristianos católicos. Estos fieles están muy dispersos y viven en pueblos diferentes de las 19 parroquias de la vasta diócesis. 

Los 34 sacerdotes y el obispo trabajan incansablemente para llevar los sacramentos a los fieles y cuidarlos pastoralmente. Las largas distancias y los caminos en mal estado hacen que su trabajo sea mucho más duro, pero no disminuyen en absoluto su labor apostólica. Todo su trabajo de servicio se hace por puro amor a Dios, ya que no reciben ningún tipo de salario. En cambio, confían en la ayuda de los fieles católicos, que se esfuerzan de todo corazón en apoyar a sus sacerdotes.

Este año, la pandemia por coronavirus ha causado más pobreza, y, por miedo al contagio, pocos fieles van a la iglesia. Como resultado, las colectas de las que dependen los sacerdotes son más pequeñas que nunca. Normalmente, la gente era capaz de mantener a sus sacerdotes con los alimentos que habían cultivado, pero como si el virus no fuera suficientemente malo, la cosecha de este año ha sido muy pobre, debido a las fuertes lluvias.

Preocupado por estos sacerdotes, el obispo Filbert Felician Mhasi ha confiado en Ayuda a la Iglesia que Sufre, sabiendo que cada año entregamos más de 1 millón de ofrendas de misa a los sacerdotes necesitados de todo el mundo. El año pasado, pudimos ayudar a 40.096 sacerdotes que, a cambio, celebraron un total de 1.378.635 Santas Misas por las intenciones de nuestros benefactores. Alrededor del 38% de estas misas se celebraron en África. 

La contribución para el sacerdote es un gesto de gratitud y apoyo por parte de cada católico por cuyas intenciones celebra una misa en particular. No es en ningún sentido un “pago”, ya que los sacramentos son sagrados y no pueden ser pagados. En cambio, significa un gesto de amor que tiene una larga tradición dentro de la Iglesia. 

Además de este carácter simbólico, la ofrenda financiera hecha por los fieles representa un medio vital de apoyo para los sacerdotes en muchas partes del mundo, y no solo para ellos personalmente, sino para todas las necesidades de sus parroquias. 

Queremos ayudar al obispo Mhasi de la misma manera, y por eso hemos prometido ofrendas de misa para él y sus 34 sacerdotes por un valor total de 21.700 dólares (620 dólares por sacerdote para todo un año). A cambio, estos sacerdotes celebrarán estas Santas Misas por las intenciones de los benefactores que las han solicitado. 

¿Ayudarás a estos pobres sacerdotes que se enfrentan a desafíos excepcionales en Tanzania?

Ayuda a la Iglesia que Sufre se compromete a invertir los fondos donde tengan el mayor impacto para la Iglesia a la que servimos. Las donaciones a los proyectos de Ayuda a la Iglesia que Sufre se utilizarán en los programas que más lo necesiten para ayudar a mantener viva la fe.

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Palabras de consuelo y esperanza

“Esta breve nota es para hacerles saber que nosotros, los monjes de Sri Lanka, rezamos por el mundo entero todos los días de 7:30 pm a 8:30 pm ante el Santísimo Sacramento. Y mientras rezamos por el mundo entero, no nos hemos olvidado de usted en ACN; usted y sus seres queridos también son recordados de manera especial. Rezamos para que el Buen Señor los proteja a ustedes, sus seres queridos, de esta pandemia, ya que creemos en un Dios que es bueno”.